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Densidade do plástico: o que é e para que serve?

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Entender a densidade do plástico é uma maneira de otimizar o processo de transformação e reciclagem.

Os materiais plásticos podem ser classificados de acordo com sua densidade. Densidade, no conceito matemático, é o quociente entre massa (g) e volume (cm³) de um corpo. Ou seja, é resultado de sua massa dividida pelo espaço que ocupa. E por que a densidade do plástico é importante quando falamos desse material?

Acompanhe!

O que é densidade do plástico?

O cálculo da densidade de dois materiais nos permite visualizar qual material é mais ou menos “pesado” (denso). Elias Augusto Soares, da Universo Plástico, explica que os plásticos apresentam uma densidade relativamente baixa dentro de uma variação de 0,9 a 2,3 g/cm³. 

Um polietileno de baixa densidade (entre 0,91 e 0,94 g/cm³), por exemplo, indica que uma pequena quantidade de PEBD (massa) é suficiente para produzir uma grande película plástica.

De acordo com ele, existem muitos fatores que influenciam na densidade do plástico: “composição atômica, presença de ramificações ou grupos laterais, modo de conformação da cadeia molecular, grau de cristalinidade, presença de aditivos, uso de cargas, entre outros”.

E complementa: “Isso acontece porque os átomos que compõem as estruturas da maioria dos plásticos são geralmente, carbono (C), hidrogênio (H), oxigênio (O) e nitrogênio (N), elementos muito mais leves que o alumínio (Al) e ferro (Fe), por exemplo, presentes nas estruturas de materiais metálicos. Além disso, a distância média entre os átomos dos plásticos é, em parte, maior que nos metais”.

Importância de descobrir a densidade do plástico

A densidade do plástico é uma característica muito importante para definir suas aplicações, os processos de produção e a forma ideal de reciclagem. De forma simples, qualquer material que apresenta densidade maior que 1 g/cm³ (que é a densidade da água) flutua na água. O restante decanta.

Entender a densidade é fundamental para facilitar na hora da reciclagem dos resíduos plásticos pós-consumo. Os transformadores e recicladores têm dificuldades neste momento, pois muitos materiais se encontram misturados. É preciso separar os diferentes tipos de plásticos, pois alguns são incompatíveis entre si. Quando se baseiam em características físicas, como a densidade, e de degradação térmica dos plásticos, conseguem segmentar os materiais.

Como descobrir a densidade do plástico?

O teste de flutuabilidade é uma das maneiras que um transformador ou reciclador consegue identificar a densidade do plástico. Elias aponta que “materiais plásticos como o polietileno (PE) e o polipropileno (PP) possuem densidade abaixo de 1 g/cm³, portanto são menos densos do que a água, o que os faz boiar. Já plásticos como PET e PVC possuem densidade acima à da água, portanto, afundam”.

O profissional ainda pontua que “a separação de plásticos por densidade usando água como indicador é bastante utilizada em processos de reciclagem de garrafas plásticas de bebidas em que, depois de serem moídas, passam por uma banheira com água. Dessa forma, o PET que compõe o corpo da garrafa afunda, e o PEAD da tampa boia”.

É possível, ainda, utilizar outros líquidos (inertes ao plástico) ou sais que se misturem na água, a fim de variar sua densidade e mudar a faixa de separação para abaixo ou acima de 1 g/cm³ e, assim, realizar a separação entre outros tipos de plásticos.

A outra maneira é o teste da chama. Pela coloração e característica da chama, é possível identificar a densidade do plástico.

Entender a densidade do plástico é uma maneira de otimizar o processo de transformação e reciclagem. Os testes são simples e podem contribuir para que a separação do material seja eficiente.

Tabela: densidade de diferentes materiais plásticos

Material

Densidade aproximada (g/cm³)

Teste da chama

Polipropileno (PP)

0,90

Chama amarela, crepita ao queimar, fumaça fuliginosa

Polietileno de baixa densidade (PEBD)

0,92

Chama azul com vértice amarelo

Polietileno de alta densidade (PEAD)

0,96

Chama azul com vértice amarelo

Água

1,00

-

Poliestireno (PS)

1,05

Fumaça preta intensa

Acrilonitrila-butadieno-estireno (ABS) 

1,05

Chama amarela, crepita ao queimar, fumaça fuliginosa

Policarbonato (PC)

1,20

Decompõe-se, fumaça fuliginosa com brilho

Poliuretano (PU)

1,25

Bastante fumaça

Politereftalato de etileno (PET)

1,36

Chama amarela, fumaça, mas centelha

Policloreto de vinila (PVC)

1,40

Chama amarela, vértice verde


Aproveite para conhecer 4 inovações em reciclagem de plástico para acompanhar!

TAG: Reciclagem
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